предыдущая главасодержаниеследующая глава

Как "заговорили" древние письмена

Возможно, вы помните мрачную историю смерти мистера Кьюбетта из рассказа Артура Конан-Дойля "Пляшущие человечки". Он был убит ночью, в собственном доме. Прочтя таинственные значки, Шерлок Холмс почти мгновенно задержал опасного убийцу. Местному полицейскому инспектору действия Холмса показались чудом. Однако великий сыщик охотно раскрыл свой способ разгадки шифра:

- Две другие записки, - сказал Холмс инспектору, - начинались несомненно с одного и того же слова из четырех букв.

Вот это слово, - Холмс показал на четыре значка.

Как видите, оно кончается той же буквой, какой и начинается. Тут меня осенила счастливая мысль... Человек, писавший миссис Кьюбетт эти послания, был безусловно близко с ней знаком. Вполне естественно, что он называет ее просто по имени. А имя ее состоит из четырех букв и кончается той же буквой, какой начинается: зовут ее Илси. Таким образом я оказался обладателем трех букв - И, Л и С...

Илси
Илси

Прервем рассуждения Шерлока Холмса. Гораздо интереснее рассказать другую, куда более запутанную историю. Искателем истины в ней выступил ученый. И расшифровал он не записки чикагского бандита, а тексты, которые можно назвать письмами из прошлого в настоящее.

Писателя Конан-Дойля еще не было даже на свете, когда французский археолог Шампольон раскрыл одну из величайших в истории тайн...

Несколько тысячелетий назад кочевые охотничьи племена стали оседать в долине Нила. Плодородный ил, который в пору наводнений щедро выбрасывала на берег река, удобрял почву, создавая благоприятнейшие условия для земледелия. И не удивительно, что долина Нила стала одним из первых очагов мировой цивилизации.

Возникновение и гибель Египетской державы (а погибла она еще до нашей эры) задали много загадок ученым. Иероглифы, которыми писали египтяне, превратились в никому не понятные значки так быстро, что даже древние греки и римляне уже не понимали их смысла.

"Египетское письмо имеет символический характер. Каждый иероглиф обозначает слово или даже фразу". Так думал Плутарх.

- Иероглифами египетские жрецы скрывали мудрость от профанов, - заявлял Аппулей.

Но в чем заключалась эта мудрость? Секреты чтения иероглифов казались утраченными. Прочитать их удалось лишь спустя полторы с лишним тысячи лет после Плутарха и Аппулея.

Три ключа помогли Шампольону раскрыть тайну египетских иероглифов - находка наполеоновских солдат, счастливая догадка, великое трудолюбие.

Эти имена стали ключом к расшифровке иероглифов: Птоломей и Клеопатра
Эти имена стали ключом к расшифровке иероглифов: Птоломей и Клеопатра

Сначала о первом ключе. Его разыскали на рубеже XVIII и XIX столетий солдаты императора Наполеона, оккупировавшие Египет. Неподалеку от города Розетты отряд наполеоновской армии рыл траншеи. Внезапно лопата наткнулась на что-то твердое. Увы, вместо сундука с сокровищами на дне траншеи оказался камень с надписями на разных языках.

Суровых наполеоновских вояк интересовало только золото. Камнями пусть занимаются книжные черви. И солдаты без малейшего сожаления отдали свою находку ученым.

Археологу Жану-Франсуа Шампольону было всего лишь восемнадцать лет, когда он занялся расшифровкой надписи на розеттском камне. По возрасту - студент-первокурсник, по эрудиции - доктор словесности, он владел четырьмя древними языками: греческим, арабским, латынью и коптским.

Шампольон обратил внимание на то, что некоторые слова обведены особыми рамками - картушами. Ученые и раньше подумывали о том, что картуши выделяют имена царей. Сравнение египетского иероглифического текста с греческим (особенность розеттского камня заключалась в том, что его текст был разноязычным) превратило догадку в уверенность. ПТОЛОМЕЙ - таково было первое слово, прочитанное на языке древних египтян (греческий текст точно сообщил Шампольону, чье имя заключал в себе картуш). За первым именем последовало второе - КЛЕОПАТРА.

Разгадав смысл первого десятка иероглифов, Шампольон приоткрыл щель в темное царство древней письменности. Текст декрета, изданного во II веке до нашей эры по случаю воцарения Птоломея, открыл ученому секрет чтения древних иероглифов.

Разумеется, Конан-Дойль знал об открытии Шампольона. И английский писатель, рассказывая о проницательности сыщика, наградил своего героя методологией французского ученого. Шампольону помогли имена ПТОЛОМЕЯ и КЛЕОПАТРЫ. Путеводной нитью Шерлока Холмса стало имя ИЛСИ...

Не раз и не два повторяли ученые подвиг Шампольона. В том же XIX столетии исследователи научились читать клинописные тексты Ассиро-Вавилонской державы. В XX - после ряда безуспешных попыток, предпринимавшихся на протяжении ста тридцати лет, удалось раскрыть секрет письменности североамериканских индейцев майя. Это сделали советские ученые при помощи электронных вычислительных машин. Трудами советского ученого Н. А. Невского прочтены иероглифы другого древнего народа - тангутов, - погибшего под ударами орд Чингисхана. Усилиями известного путешественника Тура Хейердала приблизилась к расшифровке письменность острова Пасхи ронго-ронго.

Ученые XX столетия расшифровали многие письма далекой древности. Но проникновение в тайны истории - лишь часть огромных возможностей, которые открывает науке умение расшифровывать неведомые письмена. Это искусство очень пригодится в будущем, когда начнет действовать почта между землянами и обитателями иных планет. Однако рассказ о космической почте, а вместе с ней и о лингвистике космоса еще впереди. Нас отделяет от него дорога длиной в несколько тысячелетий. Машина времени, на которой мы движемся через века вслед за почтой, обязательно сделает там остановку, но... наберитесь терпения...

предыдущая главасодержаниеследующая глава




© Злыгостев Алексей Сергеевич, 2013-2015
При копировании материалов просим ставить активную ссылку на страницу источник:
http://filateliya.su/ "Filateliya.su: История почтовой связи. Филателия. Почтовые марки"