предыдущая главасодержаниеследующая глава

Бумага древности

Бумага древности
Бумага древности

Трудно поверить, чтобы письма, легко вмещающиеся в сумку почтальона, с трудом мог поднять верблюд. Что же касается корреспонденции, прибывающей в современное отделение связи, то для перевозки ее, вероятно, понадобился бы целый караван. Но тем не менее речь идет о самых настоящих письмах, даже запечатанных в конверты.

На берегах Тигра и Евфрата археологи отыскали следы некогда могущественного государства. Среди предметов, рассказавших о древней цивилизации, были и глиняные письма
На берегах Тигра и Евфрата археологи отыскали следы некогда могущественного государства. Среди предметов, рассказавших о древней цивилизации, были и глиняные письма

Глиняное письмо
Глиняное письмо

Их разыскали совсем недавно - какую-то сотню лет назад. Тысячелетия пролежали письма в земле, там, где некогда существовала Ниневия, столица могущественной Ассирийской державы. И несмотря на то что жестокий пожар разрушил древнюю столицу, письма устояли против огня и разрушительной силы времени. Оно и понятно - письма-то были глиняные.

Существование Ниневии долгое время считалось лишь красивой легендой. Еще во втором столетии римский писатель Лукиан заметил однажды, что Ниневия погибла "и следов от нее не осталось, да и не сказать тебе, где она была...". Полторы тысячи лет спустя, в начале XIX века, Лукиан был опровергнут. Молодой служащий Ост-индийской компании англичанин Клавдий Джеймс Рич нашел следы легендарной Ниневии.

История раскопок ассирийской столицы - одна из интереснейших страниц археологии. О ней написаны другие книги. Мы же ограничимся лишь тем, что имеет непосредственное отношение к почте и письмам.

Углубившись в развалины дворца ассирийского царя Ашурбанипала, англичанин Ляйярд обнаружил толстый слой глиняных черепков. На некоторых из них виднелись рисунки. Осколки других были покрыты письменами, которые ученые называют клинописью. Клинописную форму подсказали материалы и средства письма. Заостренной тростинкой на мягкой глине было удобнее всего выдавливать клинышки.

Груды черепков оказались огромной, хорошо организованной царской библиотекой. В ней имелись каталоги и даже архивный отдел. В архиве сохранились письма царю и членам его семьи.

Подлинность писем вельможи Ассирии подтверждали, прикладывая к ним личные печати. Глиняный конверт, в который пряталось письмо, гарантировал тайну переписки. Перед чтением его разбивали. Так, не зная бумаги, чернил, перьев, древние ассирийцы сделали открытия, через несколько веков изобретенные вновь, чтобы войти в арсенал современной почты.

Письма царского архива рассказали, что Ашурбанипал имел повсюду секретных агентов. Заключение тайных союзов, постройка крепостей, сведения о заговорах и восстаниях - все было предметом обширной переписки, которую вел со своими разведчиками и контрразведчиками ассирийский владыка. Они почтительно докладывали ему и о большом и малом...

Тяжелой ношей для гонца были глиняные письма. Не много таких писем он мог взять с собой. Нужно ли удивляться, что люди из всех сил старались найти какой-то другой, более удобный материал для письменности?

Египтянам повезло больше, чем ассирийцам. В долине Нила рос скромный тростник - папирус. Он-то и стал сырьем для производства бумаги древности, на которой были написаны многие важные страницы великой летописи человечества.

Нильский тростник стал сырьем для изготовления папируса - знаменитой бумаги древности
Нильский тростник стал сырьем для изготовления папируса - знаменитой бумаги древности

История не сохранила имени изобретателя бумаги древности. В ту пору историки интересовались больше именами царей, нежели ученых и изобретателей. Но зато нам доподлинно известно, как приготовлялись листы папируса.

Техника производства была проста. Стебель разрезали на полосы. Уложенные рядом друг с другом, эти полосы смачивались водой и клеем. На них накладывался новый слой (только обязательно поперек первого). Получалось нечто вроде тончайшей фанеры. И так до тех пор, пока лист не приобретал нужной толщины. Затем сушка, и готовые листы папируса, как это было принято в то время, склеивали в свиток.

В этой нехитрой технологии египетские мастера достигли удивительных результатов. Среди дошедших до нас древних рукописей есть такие, которым более пяти с половиной тысяч лет. Свитки папируса надолго пережили своих безвестных искусников-мастеров.

Производство папируса - важная статья государственного дохода. Египтяне не имели в этом деле себе равных. И золото текло в казну фараонов из многих стран. Попытки римлян наладить изготовление папируса на острове Сицилия не увенчались успехом. Их продукция могла тягаться лишь с самыми грубыми египетскими сортами, в какие купцы фараона завертывали свои товары. В технологии, казавшейся бесхитростной, были, оказывается, достаточно тонкие секреты.

Разумеется, владыки Египта не упускали случая воспользоваться редким мастерством своих подданных. До фараона Птоломея дошло однажды, что сирийский царь Евмен II сделал огромный по тем временам заказ на папирус. Евмен пожелал устроить в своей столице Пергаме библиотеку, не уступающую знаменитейшей библиотеке Египта - Александрийской. Птоломею эта идея пришлась не по вкусу, и он запретил торговую сделку. Однако Евмен оказался упрям, и запрет обернулся для владыки Египта совершенно неожиданно. Не получив папируса, город Пергам организовал собственное "бумажное" производство. Там стали выделывать пергамен, особым образом обработанную кожу телят, овец, оленей. Рукописи на пергамене, подобно рукописям на папирусе, сохранились до наших дней.

Находки папирусов и клинописных табличек, умение прочитать написанные на них тексты - большая победа ученых XIX столетия. Не остался в долгу перед археологами и XX век. В 1951 году при раскопках в Новгороде советские исследователи обнаружили еще один материал для писем - бересту. И хотя берестой воспользовались через несколько тысячелетий после египтян и ассирийцев, находка берестяных грамот - открытие, немногим уступающее находке библиотеки Ашурбанипала. Почта Ассиро-Вавилонской державы, равно как и почта Древнего Египта, принадлежала царям. Находки в Новгороде - свидетельство, что берестяные грамоты посылали друг другу простые люди.

"От Бориса ко Ностасии, - писал без малого тысячу лет назад какой-то новгородец, - како придеся грамота, тако пришли ми цоловара на жерепце, зане ми здесь дел много. Да пришли соропицю, соропицю забыла".

Как видно, у новгородцев были грамотными не только мужчины, но и некоторые женщины. Написать (вернее, нацарапать на бересте) записку с просьбой прислать забытую рубашку было там вполне обыкновенным делом - таких писем было найдено много. Причем не только в Новгороде, но и в некоторых других русских городах.

предыдущая главасодержаниеследующая глава




© Злыгостев Алексей Сергеевич, 2013-2015
При копировании материалов просим ставить активную ссылку на страницу источник:
http://filateliya.su/ "Filateliya.su: История почтовой связи. Филателия. Почтовые марки"