предыдущая главасодержаниеследующая глава

Тяжелая служба

Тяжелая служба
Тяжелая служба

Нет, не зря бился Шампольон над разгадкой египетских иероглифов. Раскрытие их тайны подарило ученым великолепную возможность проникать в прошлое. Раскатывая свитки папирусов, историки все больше и больше узнавали о быте и нравах Древнего Египта. Не мудрено, что среди сотен папирусов, дошедших до наших дней, оказался свиток, описавший тяжкий труд древних почтальонов. Этот папирус был завещанием, написанным двадцать четыре столетия назад. Отец, умирая, наставлял сына: "Становись кем хочешь, но не почтальоном".

"Перед отправлением в чужие страны он, - читаем мы о гонце в этом завещании, - из опасения быть съеденным зверьми или убитым дикими азиатами завещает своим детям все имущество. А как ему живется в Египте? Едва возвратился он домой, как скоро должен снова собираться в путь. Затем, если он отправляется куда-либо, то на нем всегда тяжелая ноша..." Ноша была тяжелой и опасной. Причем не только потому, что на дорогах встречались дикие звери. Судьба гонца частенько зависела от содержания письма. Известие радости сулило награду, печальная весть - смерть. Говорят, что персидские цари без сожаления умертвляли гонцов, приносивших недобрые сообщения.

И все же плохие или хорошие известия были ценностью. Они - единственный источник информации государственных деятелей древности. Вот почему, описывая одного из царей, историк Диодор Сицилийский подчеркивал: "Как только он с рассветом вставал, тотчас же он сам принимал от прибывших с разных сторон гонцов письма".

Нет, неспроста заклинал своего сына безвестный египтянин не становиться гонцом. В Египте это была тяжелая, опасная служба. Иное дело Древняя Греция. Там вестникам воздавали небывалые почести...

Одетый в пурпурные одежды, под приветственные возгласы почитателей въезжал на колеснице в свой родной город олимпионик - победитель Олимпийских игр. И никого не удивляло, что таким людям назначали пожизненные пенсии, устанавливали в общественных местах их скульптурные изображения или... делали гемеродромами - гонцами для самых быстрых, самых важных сообщений. Слава одного из таких чудо-бегунов дожила до наших дней.

Победитель спортивных игр - олимпионик - не только проезжал на колеснице почета. Лучшие бегуны получали почетное праве доставлять известия
Победитель спортивных игр - олимпионик - не только проезжал на колеснице почета. Лучшие бегуны получали почетное праве доставлять известия

Марафонскому вестнику в Греции установлен памятник. Фрагмент его вы видите на этой марке
Марафонскому вестнику в Греции установлен памятник. Фрагмент его вы видите на этой марке

Две тысячи с лишним лет назад стотысячное персидское войско высадилось неподалеку от Афин, в Марафонской долине. Афиняне могли противопоставить незваным гостям всего лишь десять тысяч воинов. Будущее сражение представлялось персам чем-то вроде игры кошки с мышкой.

Но персы были захватчиками, греки же защищали свободу. Это удесятерило их силы. Победить или умереть. Иного исхода Афины не видели, да и не хотели видеть.

Афиняне оказались в одиночестве. Их гемеродром Фидиппид показал чудеса скорости и в два дня достиг Спарты. Но спартанцы отказались помогать афинянам. Они предпочли выждать и посмотреть, как развернутся события. Оставалось одно - сражаться!

Опытный полководец Мильтиад, хорошо знавший повадки персов, возглавил афинское войско. 12 сентября 490 года до нашей эры его армия ринулась в атаку на врага...

Запыленный, окровавленный, прибежал гонец Мильтиада в притихшие Афины.

- Радуйтесь, мы победили! - крикнул он и умер.

О герое-вестнике напоминает марафонский бег, одно из труднейших легкоатлетических соревнований. Сорок два километра сто девяносто пять метров бегут марафонцы. Столько же отделяло Афины от поля боя.

История марафонского вестника - свидетельство силы и слабости древнегреческой связи. Уважая гонца, отдавшего жизнь, чтобы донести известие, нельзя не подумать и о пределе человеческой выносливости. Марафонская дистанция считалась близкой к такому пределу. Но вот недавно в печати появились сообщения, опровергающие это распространенное мнение. Выяснилось, что индейцы из племени тарагумара, живущего в горах Сьерра-Мадре, в северо-западной Мексике, регулярно устраивают состязания в беге на... 270 километров! Но даже такая неслыханно длинная дистанция не смогла бы решить проблемы связи в больших державах древности...

Примерно за сотню лет до марафонского сражения персы завоевали Ассирию. Персидский царь Кир (историки обычно называют его Киром-старшим) стал владыкой империи, разметнувшейся от Персидского залива до южных берегов Каспийского моря, от Каспийского моря до Черного, от Черного до Средиземного...

Чтобы управлять многонациональным рабовладельческим государством, нужна была отличная связь, и Кир эту связь имел.

"Ничто в мире не может спорить с ними в быстроте, голуби и журавли едва поспевают за ними", - писал о гонцах Кира греческий историк Ксенофонт.

Военные и торговые пути, выстроенные руками рабов, тянулись в разных направлениях Персидской державы. Но не безукоризненные дороги - главная особенность почты Кира.

"Мы заметили еще и другое полезное открытие, продиктованное размерами его государства, - писал тот же Ксенофонт. - Благодаря ему он узнавал о положении дел отовсюду, из самых дальних углов государства. Выяснив, какое расстояние могла пройти лошадь за день пути, он основал на всех направлениях на таком расстоянии станции-приюты, оставив там лошадей вместе со служителями: Позднее он назначал здесь надсмотрщиков, которые получали доставленные письма, чтобы передать их дальше, заменив измученных людей и лошадей. Говорят, что транспортировка писем не прекращалась и ночью, так как дневные гонцы передавали письма ночным гонцам..." Короче: древние персы организовали в своем государстве эстафетную почту.

К этой характеристике ангариона (почтовая служба Древней Персии), которую дал Ксенофонт, можно добавить лишь одно - почтовая служба считалась делом огромной государственной важности. И не случайно некоторое время почтмейстером Кира был его племянник, будущий царь Дарий. Тот самый Дарий, который пытался покорить скифов и проиграл афинянам марафонскую битву.

предыдущая главасодержаниеследующая глава




© Злыгостев Алексей Сергеевич, 2013-2015
При копировании материалов просим ставить активную ссылку на страницу источник:
http://filateliya.su/ "Filateliya.su: История почтовой связи. Филателия. Почтовые марки"