предыдущая главасодержаниеследующая глава

По дорогам государства Солнца

По дорогам государства Солнца
По дорогам государства Солнца

Жажда золота, погоня за рабами подстегивали алчных испанцев. Одна за другой уходили на запад флотилии каравелл. Так же как и во времена крестовых походов, Европу покидали искатели приключений, готовые на все ради заморских сокровищ.

Королевские географы составляли новые карты. Радостно вычерчивали они контуры далеких земель. Меньше всего думали картографы о том, какой дорогой ценой приобретены новые знания. Они предпочитали не замечать, что испанские солдаты истребляли в Америке целые народы, превращали в прах древние цивилизации.

Открытая Колумбом Куба (адмирал назвал ее Эспаньолой) стала заморской базой европейских разбойников. Отсюда разбредались их отряды. Цель была одна - золото. Изо всех сил старались испанцы отыскать мифическую золотую страну. В существование ее с равным убеждением верили и невежественные солдаты и их не менее невежественные офицеры.

Испанцы совершили ряд походов. Они разгромили индейцев майя, обитателей полуострова Юкатана, стерли с лица земли могущественную империю Монтесумы. Увы, ни на Юкатане, ни в Мексике сказочную страну золота обнаружить не удалось. А слухи, один заманчивее другого, продолжали носиться по испанским владениям в Новом Свете. Название загадочной страны - Виру, - услышанное от индейцев, не выходило из головы Франциско Писарро.

Отряд грозного завоеватели Писарро насчитывал всего лишь несколько десятков солдат, на которых, как утверждают некоторые историки, приходилось только три мушкета. Но командир этой горстки авантюристов был вероломен, жесток и изворотлив
Отряд грозного завоеватели Писарро насчитывал всего лишь несколько десятков солдат, на которых, как утверждают некоторые историки, приходилось только три мушкета. Но командир этой горстки авантюристов был вероломен, жесток и изворотлив

Отряд Писарро немногочислен. В нем всего лишь несколько десятков солдат, на которых, как уверяют некоторые историки, приходилось только три мушкета. Однако командир этой горсточки авантюристов - бывший свинопас из испанского городка Трухильо - энергичен и храбр. Его вероломство, коварство, жестокость и изворотливость исключительны даже для того времени.

О смелом, беспощадном конкистадоре написано много книг. Мы же ограничимся лишь кратким рассказом о его кровавом походе в государство южноамериканских индейцев - великую империю инков.

Многое ошеломило испанцев, когда после тяжелого перехода по пустыне отряд Писарро вышел к Куско - одному из главных городов древней империи. Через этот город проходила большая царская дорога.

Шагая по каменной ленте, шириной около восьми метров, испанцы с интересом осматривались. Такого им видеть еще не доводилось. Плоские, словно выстроганные, камни плотно прижимались друг к другу. Щель между ними была уже лезвия кинжала. От древней магистрали отходили в стороны боковые пути, замощенные с такой же тщательностью. Ничто не разрушало дорог - индейцы не знали колес, не умели подковывать копыта вьючных животных. Солдаты переглядывались: как не похоже все это на грязь и ухабы Кастилии или Ламанчи. Древние пути великой индейской империи были идеально хороши...

Петляя между скалами, горная дорога забиралась под самые снеговые шапки. Она шла на высоте трех-пяти тысяч метров, а в канале, аккуратно прорытом вдоль каменной ленты, струилась вода ручьев. В любой миг можно было утолить жажду, напоить животных. Деревья, высаженные на обочинах, и глинобитные стены с кактусами на гребне создавали тень, защищавшую от палящего солнца. Через каждые двадцать километров располагался постоялый двор.

Три поколения индейских императоров воздвигали руками рабов изумительные пути сообщения. Знаменитый немецкий ученый и путешественник XIX века Александр Гумбольдт, побывав в Южной Америке, не без оснований считал дороги инков "самым поразительным и полезным из всего, что когда-либо было создано руками человека".

Дороги составляли главную силу государства. Через каждые три километра стояли часкви - почтовые станции. Круглые сутки здесь дежурили курьеры. Не промедлив ни секунды, они несли дальше доставленные им известия. Инки самостоятельно додумались до организации эстафетной почтовой службы, ничего не зная о своих предшественниках из Европы и Азии.

Курьеры инков бежали так быстро, что победители Олимпийских игр и знаменитые гемеродромы, которым греки ставили памятники, рядом с ними - тихоходы. Когда подсчитали скорость продвижения индейских эстафет, оказалось, что благодаря небольшому расстоянию между почтовыми станциями за сутки депеша проходила около четырехсот километров. Даже вередарии, самые быстрые всадники римской почты, делали не более ста пятидесяти километров за двадцать четыре часа.

Инки обладали отличной эстафетной почтой
Инки обладали отличной эстафетной почтой

Узелковое письмо - квипу - было понятно лишь избранным
Узелковое письмо - квипу - было понятно лишь избранным

Гонцы инков доставляли письма со скоростью четыреста километров в сутки
Гонцы инков доставляли письма со скоростью четыреста километров в сутки

Четыреста километров в сутки! Если сравнить эту величину со скоростью современного письма, то окажется, что, обладая паровозами и электровозами, мы превосходим пеших курьеров государства инков всего лишь в два раза. Почтовая служба инков поддерживала свою стремительную связь на расстоянии, большем чем от Москвы до Гибралтара.

Несколько лет назад в Америке вышла книга фон Хагена "Дорога солнца". В 1952-1954 годах автор ее совершил путешествие в 35 тысяч километров. Он составил подробные карты дорог далекого прошлого, дал подробное описание множества полузабытых чудес.

В своей книге фон Хаген отмечает, что местами дорога проходит на очень больших высотах, подле вечных льдов. Недостаток кислорода кружит голову, обессиливает человека. И вот в таких тяжелых условиях с неслыханной скоростью работала древняя индейская почта.

"Здесь, - пишет фон Хаген, - строители, учитывая движение льдов, возводили высокие стены, сдерживающие горные обвалы и защищающие дорогу от заносов. Вечно движущиеся ледники пробивали бреши в защитной стене; местами ее разрушали срывающиеся каменные глыбы. Но в общем дорога в достаточно хорошем состоянии". И это написано через пятьсот лет после падения державы инков!

Свои депеши инки обычно передавали устно. Но иногда гонцы несли кипу - письма, "написанные" узелками на веревочке. Ряды разноцветных шнуров (их число доходило до двухсот) привязывались к главной веревке. Все имело свое значение в этом письме - и цвет шнуров, и число узлов, и их форма, и расстояния, как друг от друга, так и от главной веревки. Шнур белого цвета означал серебро, желтого - золото, бурого - картофель. Читать такое письмо было потруднее, чем самые замысловатые иероглифы. И не мудрено, что в индейской державе существовали специальные люди, владевшие этой необычной грамотой.

Своеобразная, не похожая на многие другие культура погибла под ударами испанцев. Вероломный свинопас жестоко обманул доверчивых индейцев. Заманив в свой лагерь четыре тысячи безоружных воинов, он обрушился на них из засады и устроил кровавую резню. Писарро захватил в плен императора инков Атагуальпу, потребовав за его жизнь фантастически большой выкуп - около двадцати миллионов долларов на современные деньги. Но, даже получив этот выкуп, негодяй хладнокровно умертвил пленника.

Завоевав страну, испанцы не замедлили воспользоваться этими дорогами для организации связи. Однако пешие индейские гонцы приносили новости гораздо раньше, чем испанский "конный экспресс". "Колдовская почта", как окрестили испанцы индейскую связь, просуществовала недолго. Она прекратилась вместе с сопротивлением, которое отдельные племена продолжали оказывать пришельцам.

А сейчас пора вернуться туда, где по грязи и ухабам Испании и России, Франции и Бельгии, Голландии и Англии медленно продвигалась почта.

предыдущая главасодержаниеследующая глава




© Злыгостев Алексей Сергеевич, 2013-2015
При копировании материалов просим ставить активную ссылку на страницу источник:
http://filateliya.su/ "Filateliya.su: История почтовой связи. Филателия. Почтовые марки"