предыдущая главасодержаниеследующая глава

Битва за Голубую ленту

Битва за Голубую ленту
Битва за Голубую ленту

Майским днем 1819 года капитан американского парусника увидел неподалеку от родных берегов судно, окутанное черным дымом.

"Пожар!" - подумал капитан. Но, несмотря на попутный ветер, догнать дымившийся корабль не смог.

Через месяц загадочное судно заметили английские таможенники. Черный дым клубился между парусами. Как ни старались англичане догнать незнакомца, он скрылся за горизонтом.

И все же за 'Клермонтом', пыхтевшим неподалеку от берега, пароход 'Саванна' пересек Атлантический океан
И все же за 'Клермонтом', пыхтевшим неподалеку от берега, пароход 'Саванна' пересек Атлантический океан

И все же за 'Клермонтом', пыхтевшим неподалеку от берега, пароход 'Саванна' пересек Атлантический океан
И все же за 'Клермонтом', пыхтевшим неподалеку от берега, пароход 'Саванна' пересек Атлантический океан

Вскоре началась битва за Голубую ленту. Лайнер 'Нормандия' был одним из победителей в этом сражении
Вскоре началась битва за Голубую ленту. Лайнер 'Нормандия' был одним из победителей в этом сражении

Третий раз странному кораблю попытались помочь в Ливерпульском порту. Дохнув дымом, он остановился. В Ливерпуле закончился двадцатидевятидневный рейс из Америки в Европу первого морского парохода "Саванна". Двадцать девять дней - слишком долго. Когда "Саванна" вернулась в Америку, с нее сняли котлы, колеса и паровую машину. Плавать под паром было еще невыгодно.

Первый блин вышел комом, но, несмотря на неудачу, двадцать лет спустя паровые парусники (а если угодно - парусные пароходы) снова режут волны Атлантики. На этот раз с востока на запад, из Англии в Америку. Капитаны "Сириуса" и "Грейт Вестерна" изо всех сил стремятся опередить друг друга. К великому изумлению моряков, они прибывают в Нью-Йорк вдвое быстрее парусников - через восемнадцать суток. Сначала - "Сириус", двумя часами позднее - "Грейт Вестерн".

Сенсация, взбудоражившая Нью-Йорк, положила начало борьбе за скорость сообщений между Европой и Америкой. В 1839 году обращение английского правительства об улучшении почтовой связи через Атлантический океан прочел сын филадельфийского квакера Самуэль Куннард.

От газетных строк остро пахло золотом, и Куннард устремляется в Лондон. Привезенный им проект понравился англичанам. Четыре быстроходных парохода станут мостом между Европой и Америкой, для пассажиров и почты.

Двести тысяч фунтов стерлингов вкладывает в новое дело Самуэль Куннард. Восемьдесят тысяч фунтов будет ежегодно выдавать английское правительство. 4 июля 1840 года пароход "Британия" открыл регулярную трансатлантическую линию, показав замечательные результаты. Обратный путь из Америки в Европу "Британия" прошла за десять дней. Втрое быстрее "Саванны", почти вдвое стремительнее "Сириуса" и "Грейт Вестерна".

Скорость, и прежде всего скорость - вот чего требует от своих капитанов Куннард. Чем выше скорость, тем больше доходы.

Хитрый Куннард учреждает символический приз - Голубую ленту Атлантики. Капитан (сначала куннардовской компании, а затем и любой капитан), завоевавший этот приз, равно как и его экипаж, получал изрядную премию. Газеты трубили о рекордсменах, и публика валом валила на куннардовские корабли.

Но Куннард не долго был монополистом. В 1847 году молодой судовладелец Эдвард Коллинз, поддержанный американским конгрессом, создал новую почтово-пассажирскую пароходную компанию. Шпионы Коллинза, разосланные на корабли Куннарда, быстро выяснили уязвимые места конкурента. Основываясь на их докладах, американцы выстроили комфортабельные быстроходные пароходы, завоевавшие Голубую ленту Атлантики.

В апреле 1912 года мир взволновала весть о гибели гигантского корабля "Титаник", Две тысячи человек погибли при столкновении его с айсбергом. Как установил английский суд, причиной катастрофы была чрезмерная скорость. "Титаник" гнался за Голубой лентой.

Достижения авиации сделали бессмысленной опасную гонку кораблей. И если трансатлантический рейс корабля длится неделю, то рейс самолета продолжается лишь несколько часов. К тому же сверхтяжелые воздушные корабли лишают океанские суда их важного преимущества - дешевизны. Подсчитано, что тысячетонная летающая лодка значительно экономичнее морских кораблей. Морской путь в 8 тысяч километров будет стоить 256 рублей, а воздушный на гигантской летающей лодке - всего лишь 24 рубля.

предыдущая главасодержаниеследующая глава




© Злыгостев Алексей Сергеевич, 2013-2015
При копировании материалов просим ставить активную ссылку на страницу источник:
http://filateliya.su/ "Filateliya.su: История почтовой связи. Филателия. Почтовые марки"