предыдущая главасодержаниеследующая глава

Разносчики вавилонских глиняных писем

Разносчики вавилонских глиняных писем
Разносчики вавилонских глиняных писем

А в то же самое время в Месопотамии, которая находилась в междуречье Тигра и Евфрата, - а это много дней пути от Иерусалима - в огромном царстве Вавилонии почта уже не была исключительной привилегией царей. Почтой пользовались в повседневной жизни. И неудивительно, что почта была так нужна, ведь только в самой столице, Вавилоне, жило больше людей, чем во всем царстве Соломона. Вавилон окружала высоченная крепостная стена со сторожевыми башнями. Вдоль широких улиц высились многоэтажные дома, отдельный район занимал царский дворец, а в центре города вздымались вверх храмы жрецов. Ночами с плоских крыш этих храмов жрецы наблюдали за звездами, за движением Солнца и Луны, составляли календари. На площадях города солнечные часы отмечали бег времени. В маленьких лавчонках, выходящих на улицу, прилежно трудились ремесленники, а на крытой ярмарочной площади, на базаре бойкие торговцы предлагали всевозможные товары из дальних стран.

Бронзовщик Алгер в длинном до пят белом одеянии шел с базара, озабоченно позвякивая кошельком с деньгами, и вдруг столкнулся со своим другом ювелиром Шабу.

- Да пребудет с тобой Мардук, верховный бог! - приветствовал ювелир Алгера.

- И с тобой, друг мой Шабу!

_ Что ты приуныл?

Алгер только рукой махнул.

- Да что говорить? С самого новолуния жду медь из портового города Магана, но каравана все нет и нет. Не сегодня-завтра последний слиток меди израсходую. Из чего тогда отливать бронзу? Ведь мне столько сосудов для жертвоприношений надо доставить в храм!

- Из Магана? - переспросил Шабу. - Я там перламутр заказал, и он тоже опаздывает. Надо бы их поторопить!

- Ты как мысли мои прочитал, - обрадовался Алгер.

До городских писцов было рукой подать. Главный писец задал лишь один вопрос:

- Копия нужна?

Писцы-рабы уже выдавливали заостренными палочками клинописные знаки на глиняных табличках. Вот и готово письмо! Оба торговца приложили свои круглые печатки, потом обожженные, затвердевшие таблички вложили в черепичные конверты и расплатились звонким серебром.

- С какой почтой? - спросил ювелир.

Торговая почта самая дешевая, но она идет только с караваном, а это очень долго. Письмо должно поскорее дойти до цели. Гонцы царской почты скачут во весь опор, но иногда на них нападают грабители, и письмо пропадает.

- Почтой жрецов, - сказал, поразмыслив, Алгер.

Хотя эта почта самая дорогая, но зато самая надежная и быстрая. Ни один даже самый отчаянный головорез не осмелится поднять на нее руку, ведь от мести богов никуда не скроешься.

Алгер отнес послание жрецу в храм Мардука и заплатил ему золотом.

- Отправим, когда сядет солнце! - сказал жрец и как бы между прочим спросил: - А в страну фараонов ничего не хотите послать? Туда сейчас отправляется почтовый гонец.

Но ни у одного, ни у другого торговца не было никаких дел ни в Фивах, ни в Мемфисе, и они не воспользовались услугами почтового гонца, отправлявшегося в Египет.

предыдущая главасодержаниеследующая глава




© Злыгостев Алексей Сергеевич, 2013-2015
При копировании материалов просим ставить активную ссылку на страницу источник:
http://filateliya.su/ "Filateliya.su: История почтовой связи. Филателия. Почтовые марки"