предыдущая главасодержаниеследующая глава

Почтовый рожок, почтовый ящик, почтовый грабитель

Громкие звуки почтового рожка служили не только для услаждения слуха пассажиров и извозчиков. Почтовый кучер был "лицом, облеченным властью", и почтовый рожок был одним из символов власти. Если кучер на дороге трубил в рожок, все повозки, телеги да и скромные пешие странники обязаны были посторониться, сойти с пути несущегося во весь опор дилижанса. Почтовый кучер должен был трубить в свой рожок и тогда, когда въезжал в какой-нибудь населенный пункт, трубить, пока не подъедет к почтовой станции, чтобы почтмейстер мог приготовить надлежащую к отправке почту и пассажиры успели собраться в дорогу.

Почтовый рожок
Почтовый рожок

Сколько было видов почты, столько и рожковых сигналов. Почтмейстер по звуку рожка определял, прибывает пассажирский дилижанс, обычная почта или же срочная.

Не раз случалось, что почтовый рожок трубил тревогу, и тогда все, кто служил на почтовой станции, хватались за оружие, вскакивали в седло и мчались во весь опор туда, где трубил рожок.

Потому что в период почтовых карет родилось новое "ремесло" - ограбление почты.

Разумеется, с тех пор как существует мир и существует почта в том или ином виде, всегда находились те, кто собирал таможенный сбор с почтовых отправлений: разбойники, бандиты. Но это были обычные грабители. Римляне, когда ловили грабителей, распинали их на кресте, а в более поздние времена городской палач колесовал или четвертовал их.

Но эпоха почтовых карет породила особый вид грабителей, и в Англии он появился раньше, чем в других странах. Это конный грабитель в маске.

Причина простая: под облучком кучера находился почтовый ящик, а в нем денежные посылки, звонкие золотые и серебряные монеты.

К тому же английские почтовые кареты вначале не сопровождала вооруженная охрана. Искушение было слишком велико. И многие перед ним не устояли. Они седлали коней, закрывали лицо черным платком и, как правило, в глухом лесу, на одном из поворотов извилистой дороги, где лошади замедляли шаг, с пистолетами в руках устремлялись к карете.

- Стой! Давай деньги! - Это были магические слова. И вслед за ними грабители приставляли к голове кучера черное дуло пистолета.

Почтовый грабитель
Почтовый грабитель

Ограбление обычно удавалось. Перепуганные пассажиры не успевали и вскрикнуть, а грабители с добычей уже мчались прочь, только их и видели.

Среди множества почтовых грабителей был один особый, "благородный" грабитель.

Звали его Джеймс Хинд, он был верным приверженцем казненного короля Карла I.

Джеймс Хинд разузнавал, куда и когда едут депутаты парламента, которые проголосовали за смерть короля. И потом где-нибудь в глухом месте настигал почтовую карету. Лицо его было закрыто черной маской, в руках пистолет.

Он грабил депутатов парламента, пославших на смерть короля, обирал до последнего гроша. Даже снимал у них кольца с рук. А если случайно по ошибке останавливал "не ту" почтовую карету, очень учтиво просил прощения у перепуганных насмерть пассажиров за причиненное беспокойство.

Но в конце концов, конечно, и его поймали, и вежливость не уберегла его от четвертования. Каждая власть стремилась уберечь свою почту, и тем, кто на нее покушался, не было никакой пощады.

предыдущая главасодержаниеследующая глава




© Злыгостев Алексей Сергеевич, 2013-2015
При копировании материалов просим ставить активную ссылку на страницу источник:
http://filateliya.su/ "Filateliya.su: История почтовой связи. Филателия. Почтовые марки"