предыдущая главасодержаниеследующая глава

Почтовые служащие "Титаника"

"Титаник" был самым большим, самым роскошным в мире пассажирским судном. Настоящий плавающий город. В свое первое плавание он отправился 10 апреля 1912 года из Саутгемптона с 2223 пассажирами и экипажем на борту. И через пять дней волны Атлантического океана навсегда поглотили его. Более 1500 человек утонуло, 703 уцелело после этой страшной катастрофы. Спасению своих жизней они обязаны двум связистам "Титаника".

'Титаник'
'Титаник'

Начнем прямо с описания катастрофы. Пассажирский пароход "Карпатия" плыл через океан из Нью-Йорка в Европу.

На больших океанских кораблях с недавнего времени были установлены замечательные аппараты, изобретенные Маркони, - искровые телеграфы, предшественники радио, - и телеграфист "Карпатии" Коттам был страстным поклонником этого аппарата и почти все время проводил подле него, сидя в наушниках, внимательно вслушиваясь в постукивание морзянки. Он очень гордился, если удавалось "поговорить" с какой-нибудь далекой станцией.

Сигналы "Титаника" он слушал с особым вниманием, потому что было известно, что огромное судно, отправившееся в свой первый рейс, намерено установить рекорд. "Титаник" хотел доплыть до Нью-Йорка быстрее, чем доплывал туда когда-либо любой пароход, и завоевать приз - Голубую ленту Атлантики.

Коттам очень хорошо слышал сигналы "Титаника" и, когда вечером 14 апреля он поймал сообщения различных судов о том, что на трассе "Титаника" появились огромные айсберги, он тотчас же попытался установить связь со своим товарищем.

Он подключился к разговору, который Джек Филипс, первый телеграфист "Титаника", вел со связистом парохода "Калифорниец".

- Мы остановились. Нас окружили айсберги! - выстукивала станция "Калифорнийца".

Филипс, которого завалили телеграммами пассажиры "Титаника", нетерпеливо ответил:

- Я уже доложил о льдах капитану! Заткнись, старина, у меня много работы!

"Ну еще бы, - подумал, сидя в своей будке, телеграфист "Карпатии" Коттам, - пассажиры шлют срочные депеши: "Прибываем, встречайте в порту".

И отправился спать. После полуночи - это была ночь с воскресенья на понедельник - Коттам снова заступил на вахту. В О часов 25 минут просто из любопытства связался с Филипсом.

- Доброе утро, старина, - весело поздоровался Коттам. - Ну и ругал вас вчера коллега с мыса Код. Он не успевает передавать вам поздравительные телеграммы.

И тут же отпихнул стул ногой и опрометью кинулся к капитанскому мостику.

Потому что "Титаник" в ответ на пожелания "Доброго утра" ответил сигналом бедствия: SOS... SOS... Мы столкнулись с айсбергом! Помогите! SOS!

На борту "Карпатии" капитан Рострон дал сигнал тревоги, и судно полным ходом направилось к терпящему бедствие "Титанику", который находился на расстоянии четырех часов ходу.

По антеннам, натянутым между мачтами, искры передали ответ Коттама:

- Идем к вам! Будем через четыре часа!

Филипс коротко ответил:

- Спасибо, старина!..

Через 45 минут "Титаник" снова дал о себе знать:

- Женщин и детей сажаем в спасательные лодки.

В 1 час 45 минут телеграф принес отчаянную весть с "Титаника":

- Идите как можно скорее! В котле погас огонь! Вода затопила машинные залы.

В 2 часа 05 минут на рассвете в наушниках телеграфиста Коттама раздался короткий сигнал:

- Все... конец.

И больше никаких вестей с "Титаника" никто не слышал.

Что произошло в телеграфной рубке "Титаника"?

В воскресенье вечером около 10 часов "Титаник" наскочил на огромный айсберг. Шпора ледяного колосса сделала в боку корабля пробоину длиной в 90 метров.

В 10 часов капитан "Титаника" Смит разбудил телеграфиста Филипса и его помощника Брайда.

- Мы столкнулись с айсбергом. Быть наготове! Всем приготовиться!

10 часов 15 минут. Капитан Смит:

- На судне огромная пробоина! Немедленно просите помощь!

И из-под рук Филипса впервые в истории телеграфа и судоходства вырвались в эфир три страшные буквы:

- SOS!.. Спасите наши души!.. SOS!..

Два телеграфиста "Титаника" больше не отходили от аппарата тонущего судна.

Тонующее судно 'Титаник'
Тонующее судно 'Титаник'

Они по очереди вызывали спешащие им на помощь суда, сообщали о каждой минуте агонии судна-гиганта, все быстрее погружающегося в воду. Уже была затоплена палуба, погасли огни, и телеграф работал только на аккумуляторах, когда капитан Смит в последний раз вошел в рубку связистов.

- Отдаю последний приказ: всем покинуть борт корабля, - сухо сказал он. - Благодарю за службу, ребята. Выходите! Одевайте спасательные пояса, и дай вам бог удачи...

Он повернулся, вышел и поднялся на капитанский мостик медленно уходящего под воду "Титаника".

Брайда затянуло в водоворот тонущего судна. Последняя спасательная шлюпка подобрала его, полуживого, в ледяном море. А Джек Филипс, первый телеграфист "Титаника", уже стал достоянием истории почты и мореплавания. Никто никогда его больше не видел!

Последняя спасательная шлюпка
Последняя спасательная шлюпка

Но героическая история второго телеграфиста, Брайда, на этом не кончается. Когда его подняли на палубу спасательного судна "Карпатия", он не разрешил уложить себя в лазарет. Брайд заступил на вахту. Сел в телеграфную рубку Коттама и сменил его на посту - Коттам, смертельно усталый, уже не мог работать ключом Морзе.

Это он, Брайд, передал по телеграфу страшную весть: ""Титаник" затонул, погибло более 1500 пассажиров".

предыдущая главасодержаниеследующая глава




© Злыгостев Алексей Сергеевич, 2013-2015
При копировании материалов просим ставить активную ссылку на страницу источник:
http://filateliya.su/ "Filateliya.su: История почтовой связи. Филателия. Почтовые марки"