предыдущая главасодержаниеследующая глава

Ещё о почте

Много любопытного можно найти в истории почты. Каких только животных не привлекал или не пытался привлечь человек в качестве гонцов! Верблюд в песках пустыни, лама в горах Южной Америки, собака в снегах советского Заполярья или Аляски. Собачьи упряжки нередко преодолевают в день 75-100 км. Но самая почетная роль среди животных принадлежала с древнейших времен и до настоящего времени лошади. На лошадях везли почту в течение многих столетий.

До того как железная дорога соединила Запад и Восток Соединенных Штатов Америки, на огромной трассе, равной 3200 км, мчались почтовые дилижансы компании "Уэллс, Фарго и К°", которые везли ящики с письмами, а иногда и золото. Почтальонами были отчаянные люди, вооруженные до зубов. У кучера также имелась винтовка. На дилижансы нападали бандиты из шайки, которая называлась "Руки вверх!". Надежда была только на лошадей, мчавшихся с бешеной скоростью. Нелегко при этом приходилось пассажирам на узких деревянных сиденьях.


Почтовые дилижансы были недостаточно быстры, и в начале 1860 г. акционерное общество "Оверленд Стейдж Компани" организовала ставшую знаменитой конную почту - "Пони экспресс". Здесь не щадили ни человека, ни лошадь. Никакая погода, никакие опасности не принимались во внимание. Девизом было: "Почта должна быть доставлена при любых обстоятельствах".

На всей трассе было 119 станций, где менялись лошади. Для быстроты седло с почтовыми мешками перекидывалось с одной лошади на другую - нельзя было мешкать ни одной лишней минуты. Каждый мешок весил от 20 до 35 фунтов (9-14 кг). Почта перевозила не только письма, но и деньги и золотой песок.

У почты были свои рекордсмены. Один из них проехал почти 600 км, отдыхая в дороге всего несколько часов. До конечного пункта он добрался весь в грязи и пыли. Но, по его словам, он лишь "немного устал". В револьвере всадника не осталось ни одного патрона: все пришлось израсходовать в перестрелке с бандитами.

Работа курьера была опасной. Он подвергался нападению не только бандитов, но и наемных убийц, стрелявших из засады по заданию компаний, конкурирующих с "Пони экспресс". Нередко случалось, что лошади удавалось доскакать до станции, а седок оставался навеки лежать в прериях.

Не зря в газетах печатались такие объявления: "Требуются молодые, стройные, выносливые парни не старше восемнадцати лет, великолепные наездники, готовые ежедневно рисковать своей жизнью. Сиротам отдается предпочтение". За службу предлагалось 25 долларов в неделю.

Плата за пересылку была высокой: за письмо весом 14 г приходилось платить пять долларов; по тем временам это равнялось заработку пастуха-ковбоя за несколько дней.

Почта действовала до конца 1861 г. Бесстрашные всадники 308 раз проделали огромный путь до Сан-Франциско, преодолев в общей сложности 616 000 миль и доставили 34 753 письма.

Три марки США посвящены конной почте. На одной (1958 г.) изображен почтовый дилижанс, подвергшийся нападению бандитов, на других (1940 и 1960 гг.) - конный почтальон "Пони экспресс".

Голуби нужны не только в дни войны. Более 5000 лет человек использует в качестве почтовых гонцов этих птиц, обладающих удивительной способностью возвращаться под родную кровлю даже издалека. Голубиную почту знали в древнем Египте. 2000 лет назад в Багдаде такая почта обслуживала самые отдаленные уголки государства. В средние века, когда возникли многочисленные королевства, княжества, герцогства, вновь стали использовать голубей. При дворах появились голубятники, короли и императоры получали издалека сообщения от своих посланников.


Голубей начали разводить вольные города. По голубиной почте купцы получали сообщения от своих поверенных гораздо раньше, чем приезжал на взмыленном коне посыльный или добирался до гавани медлительный корабль. Самых лучших голубей разводили во Фландрии на территории теперешней Бельгии. Фламандцы вывели много новых пород голубей.

Самые первые сведения о русских голубеводах относятся к XVI в. Разведением чистокровных гонных голубей славился тогда Ярославль. До наших дней история донесла кличку непревзойденного летуна "Заиграй".

Хорошо поняли возможности голубиной почты банкиры и спекулянты. В 1815 г. при Ватерлоо (деревня в Бельгии недалеко от Брюсселя) англопрусские войска в решительном сражении разбили войска Наполеона. Один богатый английский делец очень скоро получил об этом сообщение в Лондоне. Его принесла организованная заранее голубиная почта.

Богач не торопился делиться с другими полученными вестями. И пока город жил в тревоге и неизвестности, он отвечал тем, кто с ним советовался, - да, возможна победа французских войск. Возможен застой в делах. Лучше скорее продать свои предприятия. Так и быть, он рискнет и купит их по дешевке. Ловкий делец разбогател за один день. Новость, о которой он узнал прежде всех, превратилась в груду золота. Золото принес голубь на крохотной бумажке, которую прикрепили к его тонкой лапке.

Этим дельцом был самый крупный европейский банкир Ротшильд, один из членов процветающего и поныне семейства банкиров и промышленников, чьи баснословные богатства созданы кровью и потом сотен тысяч нещадно эксплуатируемых тружеников всех частей света. Немалую часть богатств Ротшильдов составляют барыши, на которых стоит черное клеймо войны: они поставляют оружие.

Опыт Ротшильда использовали спекулянты помельче. И над Францией, Германией, Англией стали летать "биржевые" голуби.

Не упускают Ротшильды случая нажиться и тогда, когда коллекционируют марки. Так, австрийский Ротшильд скупил целиком один из первых выпусков марок Афганистана. Когда марки прибыли в Вену, он пригласил к себе представителей крупнейших марочных фирм и на их глазах сжег все марки за исключением немногих:

- А теперь раскошеливайтесь, господа. Сколько даете?

Иногда голубь является единственным возможным средством связи. Голубь принес последнюю весть от шведского инженера Саломона Августа Андре, предпринявшего в 1897 г. первый в мире полет в Арктику на воздушном шаре. С ним летели инженер Кнуд Френкель и молодой ученый, астроном и метеоролог Нильс Стриндберг.

11 июля шар "Орел" вылетел с острова Датского (у северо-запада острова Шпицбергена), чтобы достичь Северный полюс. В гондоле аэростата кроме снаряжения и продовольствия было пятьдесят почтовых голубей. Единственный голубь, вернувшийся на базу 15 июля, доставил записку с сообщением о благополучном полете. Затем "Орел" пропал без вести.

Тридцать три года спустя на мрачном и пустынном, вечно покрытом шапкою льда острове Вито (остров Белый), расположенном к востоку от Шпицбергена, норвежское рыболовное судно обнаружило лагерь экспедиции Андре. На голой скале нашли обледеневшее тело Андре, недалеко - могилу Стриндберга. Позже обнаружили останки Френкеля.

Из сохранившегося дневника узнали, что 17 июля шар, покрытый ледяной коркой, тяжело опустился на лед. Полет продолжался 65 часов. Последняя запись в дневнике - 7 октября. О том, как долго жили после этого Андре и его спутники, можно только гадать. Как они попали на остров, неизвестно. Может быть, сюда принесла их льдина, может быть они дошли до него.

В лагере нашли продовольствие, оружие, патроны, спички, горючее, примус. Очевидно, Андре и его спутники погибли, потому что у них не было ни теплого убежища, ни достаточно теплой одежды и они не выдержали наступивших вскоре сильных морозов.

Это были мужественные люди. Перед лицом неминуемой смерти путешественники не прекращали научной работы. Андре собирал образцы геологических пород, аккуратно увязывал их, снабжал пояснительными надписями, заносил наблюдения в книгу. То же делали его товарищи. Все собранное сохранилось. Сохранился не только дневник Андре, но и записные книжки его спутников, а также негативы фотоснимков, представляющих исключительный интерес. Путем сложнейшей работы удалось получить 192 фотографии, из них 50 особенно удачных.

В 1972 г. в Швеции увидела свет марка, посвященная памяти Андре.

Последняя регулярная голубиная почта была организована в 1898 г. Голуби поддерживали связь между Оклендом (Новая Зеландия) и островами Отеа и Гутура архипелага Грейт-Барриер, удаленными от побережья примерно на 100 км. Почтовый пароход из Окленда прибывал на острова раз в неделю. При помощи голубей местный житель Фрикер наладил ежедневную доставку почты. Почта просуществовала до 1908 г. и имела свои частные почтовые марки.

В настоящее время, несмотря на то, что телеграф работает надежнее, чем голуби, голубиная почта существует. Птицы московского клуба голубеводов освоили дальние трассы из Москвы в Ростов-на-Дону, Минеральные Воды, Одессу, Берлин.

В 1978 г. один из голубей вернулся в Москву из Майкопа, совершив полёт более чем в 1500 км.

Быстроту полёта голубей используют врачи английской клиники в Плимуте. Чтобы переправить данные анализов в больницу на машине, требуется 25 мин., а голуби успевают доставить их всего за 4 мин. Да и стоит такой вид связи гораздо дешевле.

Почтовый голубь - храбрая птица. Он не боится бурь, ускользает от когтей хищника. Однажды в клинику Московской ветеринарной академии поступил израненный голубь. Хозяин его поехал в Рязань и взял с собой голубя, решив послать домой не обычное письмо, а прикрепив его к лапке птицы. Голубь улетел, но на пути на него напал хищник. Он вырвал на груди и шее крылатого почтальона большие лоскуты кожи, порвал перья, сильно его помял. И все-таки голубь выскользнул из когтей. Растерзанный и измученный, он на рассвете следующего дня прилетел в Москву.

Письмо, залитое кровью, было доставлено по назначению.

Выше уже упоминалось, что во время франко-прусской войны 1870-1871 гг., когда Париж был окружен вражескими войсками, коммунары для почтовой связи использовали воздушные шары (аэростаты). На первом из них было отправлено 30 000 открыток, которые специально отпечатала на тонкой бумаге парижская почта. Открытки были двух родов: для воздушных шаров, летавших с экипажем (с печатным текстом "Par Ballon mont?"), и без экипажа (с текстом "Par Ballon non mont?").

На воздушных шарах находились и голуби, приносившие обратно в Париж не только военные донесения, но и частные письма. Голуби сделались единственным средством, дающим возможность получать письма в Париж, так как полет аэростатов в город с вражеской территории был невозможен.

Донесения и частные письма, предназначенные для голубиной почты, сначала писались на тонкой бумаге и привязывались на спинку птицы. Потом на помощь пришла фотография. На ножку голубя прикреплялась маленькая капсула, в которой находилось несколько очень тонких пленок размером 3 X 5 см.

На пленке под заголовком "Информационная служба - голубиный почтамт" имелось три колонки текста, набранного мелким шрифтом и сфотографированного с огромным уменьшением. Проекционный фонарь давал на стену увеличенное изображение. Один голубь приносил столько писем и сообщений, что они не вместились бы в самый большой почтовый мешок. С 23 сентября 1870 г. по 22 января 1871 г. с аэростатной почтой, организованной генерал-почтмейстером Коммуны Рампоном, было отправлено 2,5 миллиона почтовых отправлений весом 11 651 кг, 91 пассажир и 363 голубя.

На пленках, которые приносил, возвращаясь в Париж, один голубь, помещалось 70 000 слов, тариф за одно слово для частных лиц составлял 50 сантимов. Таким образом, за один полет птицы почта получала до 35 тысяч франков!

Пять аэростатов попало в руки прусских солдат, четыре приземлились в Бельгии, три - в Голландии, два - в Германии, один долетел до Норвегии, но аэронавтам пришлось сбросить в море ящик с письмами, весивший 200 кг. Его выловили норвежские рыбаки, привезли в почтовую контору, и письма были отправлены адресатам обычной почтой.

Два воздушных шара пропали без вести. Рекордный полет совершил шар, обнаруженный осенью 1873 г. в ветвях деревьев неподалеку от Порт-Наталя, на южной оконечности Африки, рабочими одной плантации. Неизвестно, где и как погиб экипаж аэростата.

Голуби доставили через территорию, занятую противником, 150 тысяч официальных и до одного миллиона частных микрописем. Такого количества корреспонденции не знала голубиная почта всех времен. На многих марках изображен голубь, иногда как символ почты.

С гибелью Парижской Коммуны окончилась история ее героической почты. Открытки и другие почтовые материалы Коммуны-драгоценный филателистический материал.

На французской марке (1955 г.) изображен запуск воздушного шара Коммуны.

Специальная тренировка и подбор пород способствуют совершенствованию качеств голубей. Птицы летят на высоте 100-300 м (максимальная высота, которой они могут достигать, 1700 м) со скоростью 60-70 км в час. Зафиксированная рекордная скорость полета голубя равна 102,7 км в час.

Иногда, к сожалению, удивительные способности голубей приспосабливаются для неблаговидных целей. На индийско-пакистанской границе подстрелили трех голубей. Под крыльями у них оказались пакетики с гашишом. Сомнений не оставалось: контрабандисты изобрели новый способ переправки через границы "белой смерти". Начались розыски голубятни, из которой преступники отправляют в рейс пернатых контрабандистов.

Делались попытки привлечь к почтовой связи других птиц: ласточек (которые всегда возвращаются в свое гнездо), ворон, соколов, чаек. Однако это не имело успеха.

Пробовали приучить доставлять письма даже кошек. Так, в 1879 г. в Бельгии 37 кошек отвезли из Льежа в разные места, отстоящие от него, примерно на 30 км. Так к ним прикрепили капсулы с записками и отпустили на свободу. Все кошки за сутки возвратились домой. Дальше опыта, однако, дело не пошло.

Использовались для передачи сообщений и насекомые: пчелы, которые способны возвращаться в родной улей за несколько десятков километров.

Первую пчелиную почту организовал французский пчеловод Тайнак для связи со своим другом, тоже пчеловодом. На спинки пчел приклеивали листок тонкой папиросной бумаги. В улье, где жили "почтовые пчелы", у входа был установлен ящик с маленькими отверстиями, через которые насекомые протискивались с трудом, и при этом приклеенные листки бумаги отрывались.

О почте Тайнака писали в газетах и специальных журналах. Этим интересовалась немецкая разведка. Она использовала голубей для получения от своих агентов из Франции сведений о передвижении ее войск у границы. Но голубятник с голубями привлекал внимание.

Теперь всякий раз, как ветер дул в сторону Франции, неподалеку от границы в небольших поселках немецкие "пчеловоды" жарили сахар на сковородках, разливали мед. Французские пчелы летели в Германию. За несколько поколений они привыкли летать туда и возвращаться в свои ульи.

Приближалась первая мировая война, и из Франции стали посылать в Германию пчел с сообщениями о количестве войск на границе. "Пчеловоды" обматывали пчелиное брюшко тонкими шелковыми нитками. Красная означала появление пехоты, зеленая - артиллерии, синяя - кавалерии. По ту сторону границы подсчитывали полученные шелковые нити.

С течением времени пчелиная почта совершенствовалась. На крыло насекомого наносилось едва заметное пятнышко: микроскопическая фотография короткого сообщения. Это пятнышко увеличивали и читали. Сообщение, посланное по радио, можно перехватить, голубя можно заметить, но пчела практически неуловима.

Есть и другие необычные способы доставки почты. К ним принадлежит, например, так называемая "бутылочная почта". Записка или письмо, помещенное в бутылку, вверяются морским волнам в том случае, если нет другого средства связи, например при кораблекрушении. Это очень ненадежный способ: обычно в море остается до 90% всех брошенных бутылок с письмами. Иногда такие бутылки совершают длинный путь. Одна бутылка, например, пересекла Атлантический океан от Нью фаундленда до Ирландии. Для этого ей потребовалось всего 33 дня.

Вместо бутылок употребляются и другие емкости. Во время возвращения из Америки в Европу Колумб, застигнутый бурей, не надеясь на благополучный конец путешествия, написал на пергаменте послание королю и королеве Испании. Он сообщал о своем великом открытии, чтобы в случае его гибели оно стало известно "христианскому миру". Он умолял того, кому этот пергамент попадет в руки, доставить его в Испанию. Пергамент Колумб обернул провощенной тканью, залил смолой, положил в бочонок и бросил в море.

В 1850 г. бриг "Грифтен" встал на якорь в бухте Гибралтара после сильно потрепавшей его бури. Капитан с несколькими матросами съехал на берег. При возвращении, когда поднялся ветер, он взял в качестве балласта в шлюпку несколько камней и какой-то предмет, до неузнаваемости обросший ракушками. Он оказался бочонком, брошенным в море Колумбом более 360 лет назад.

Бутылочная почта послужила участникам небывалой в истории освоения Арктики высокоширотной научноспортивной экспедиции газеты "Комсомольская правда". Маршрутная группа экспедиции 31 мая 1979 года достигла географической точки "Северный полюс".

Отважная семерка спортсменов в сложных условиях за полтора месяца прошла на лыжах через торосы, заносы, многочисленные разводья, штормовые ветры 1500 километров. На полюсе была установлена мачта с флагом СССР, и возле нее помещены портреты героев-полярников, отдавших жизнь за изучение Арктики: Г. Седова, В. Русанова и Э. Толля.

Однако, покидая полюс, экспедиция оставила на льду не запечатанную бутылку, а непотопляемый контейнер - большой красный шар. В него вложили протокол о достижении полюса (на русском и английском языках), флаг Родины, а также палехскую шкатулку с горсткой земли, взятой у стен Московского Кремля, пучок колосьев целинной пшеницы из Казахстана, серебряный костыль с Байкало-Амурской магистрали, фарфорового медвежонка - эмблему 0лимпиады-80 - й другие материалы, отражающие патриотизм советского народа, его мирный созидательный труд, а также героические страницы летописи Ленинского Комсомола.

Шар будет дрейфовать вместе с льдиной на юг.

И когда-нибудь кто-то и где-то в океане обнаружит красный поплавок экспедиции.

Необычный способ применяли для связи с осажденным Парижем в 1870 г. Из города Мулена вниз по течению Сены пускали герметически заделанные цинковые шары (точнее, эллипсоиды) - так называемые "муленские шары". Надеялись, что их выловят парижане. Всего было спущено 55 шаров с 35 тысячами писем. Часть шаров дошла, но значительно позднее осады Парижа.

А в 1975 г. в одной из заводей реки был обнаружен такой шар, содержавший 450 писем. По решению суда они стали собственностью музея почты. Только тридцать из них вручили потомкам адресатов. Эти письма - огромная филателистическая редкость.

предыдущая главасодержаниеследующая глава




© Злыгостев Алексей Сергеевич, 2013-2015
При копировании материалов просим ставить активную ссылку на страницу источник:
http://filateliya.su/ "Filateliya.su: История почтовой связи. Филателия. Почтовые марки"